memoria

Ejercicio físico: una de siete formas de reducir el riesgo de padecer alzhéimer

Aquello de ‘o te mueves, o caducas’ podría aplicarse también a nuestro cerebro, particularmente si tenemos un riesgo elevado de padecer la enfermedad de Alzheimer. Así puede deducirse de una investigación recientemente publicada en Frontiers in Aging Neuroscience (2014) en la que la actividad física  parecía asociarse a una menor atrofia en el hipocampo de personas mayores sanas pero con elevado riesgo de desarrollar esta temida enfermedad.

Un dispositivo para restaurar la memoria

Quien no haya oído hablar de DARPA no está a lo que tiene que estar. DARPA es un acrónimo que corresponde a Defense Advanced Research Projects Agency (Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa), o sea, la agencia estadounidense responsable de dar empujones periódicos a tecnologías enfocadas en el uso militar. Y no está en lo que tiene que estar porque mucho de lo que impulsa DARPA acaba teniendo un efecto importante para nosotros, pobres civiles.  ¿Un ejemplo? Los satélites de comunicación. ¿Otro?

KC: Un paciente amnésico pero consciente del paso del tiempo

A sus 30 años y como cada día, KC iba en su motocicleta a trabajar. Todo sería distinto esa mañana cuando, en un accidente de tráfico, sufrió un grave traumatismo craneoencefálico. Corría el año 1981 y desde entonces hasta marzo de 2014, fecha de su fallecimiento, KC fue uno de los pacientes más estudiados por psicólogos y neuropsicólogos, entre los que destacaremos a Endel Tulving y  R. Shayna Rosenbaum. Y aún hoy este canadiense sigue contribuyendo a enriquecer el conocimiento científico que tenemos sobre el cerebro.

Falsos recuerdos. El pasado ya no es lo que era.

Algunos de vosotros, lectores, sois amantes de las autobiografías. Os gusta conocer los acontecimientos de una vida relatados de primera mano por el protagonista. Al fin y a la postre, no se puede tener acceso a esos acontecimientos de manera más cercana o auténtica, ¿no es cierto?

Nuestro cerebro archiva sus recuerdos célula a célula

Decía el escritor Ernesto Sábato que "vivir consistía en construir futuros recuerdos". En su magistral obra El Túnel, el argentino nos ofrece una visión metafísica peculiar del existencialismo. El por qué de nuestra vida se resume en las memorias que vamos creando. No es extraño, por tanto, que trastornos neurodegenerativos como el mal de Alzheimer, terminen con la identidad de las personas que los padecen.

La depresión subclínica y el cerebro de los hombres

Existen muchos estudios que describen con detalle los cambios cerebrales y cognitivos asociados a un diagnóstico de depresión mayor. Entre ellos encontramos los fallos en las funciones ejecutivas o la memoria y un menor volumen del hipocampo. El hipocampo es una estructura cerebral que está implicada de forma importante en la creación de nuevos recuerdos y en la memoria espacial.

¿Cómo tomamos decisiones?

Cada día tomas miles de decisiones sin darte cuenta. Apagar el despertador y dormir "cinco minutos más", elegir azúcar o sacarina en el café de desayuno, pensar en la ropa que vamos a vestir ese día. Algunas decisiones, lógicamente, son más trascendentales que otras. Tal vez las más triviales pasen desapercibidas en nuestro día a día, pero no hay duda: nuestra mente no para de tomar decisiones. Elecciones más complejas como saber qué vamos a estudiar, decidir mudarnos de ciudad o cambiar de trabajo son procesos todavía más complicadas.